A indústria química é uma das mais importantes do mundo e fabrica cerca de US$ 3,6 trilhões em produtos por ano, de plásticos e fertilizantes a combustíveis, detergentes e remédios. São mais de 70 mil produtos diferentes. É impossível pensar em civilização moderna sem a química. Nos anos 1950, nylon, plástico e sabão em pó significavam progresso. Entretanto, já nas décadas de 1970 e 80, a imagem da indústria química tornou-se deploravelmente suja. A palavra química virou sinônimo de tóxico. Atualmente, o rótulo “livre de produtos químicos” ajuda a estimular as vendas em praticamente todos os segmentos de negócios. Depois de uma história de sucesso de um século, a indústria química, inflada pela produção em massa mecanizada, foi a causa de um crescente número de problemas ecológicos, principalmente porque os processos e produtos químicos geram resíduos que alteram a composição da atmosfera, da água e do solo.

Da necessidade de reverter a degradação ambiental, surgiu a ideia da química verde, que traz consciência sobre o papel dessa ciência na sustentabilidade ambiental. A química verde levanta o debate sobre o que a indústria química pode fazer para eliminar ou atenuar os impactos de seus processos e produtos.

A química verde se concentra em abordagens tecnológicas para prevenir a poluição e reduzir o consumo de recursos não renováveis. O termo emergiu de uma variedade de ideias e esforços de pesquisa no período que antecedeu a década de 1990, no contexto de crescente atenção a problemas de poluição química e esgotamento de recursos.

“Depois de definir o termo química verde em 1991, ficou claro que seria desejável um projeto para aqueles que quisessem pôr a teoria na prática.”, diz Paul Anastas, considerado o pai da “química verde”. Paul dirige o Centro de Química Verde da Universidade de Yale. Em 1998, publicou o livro Doze Princípios da Química Verde com o colega Jack Warner. O primeiro desses princípios determina que “É melhor prevenir resíduos do que tratar ou limpá-los após serem criados.”

O mais recente marco no caminho para a química verde foi o regulamento REACH (Registration, Evaluation, Authorization and Restriction of Chemicals) da União Europeia, em vigor desde 2007. Agora já não cabe às autoridades demonstrar aos fabricantes que as substâncias que usam são potencialmente nocivas. Em função do REACH, cerca de 40 mil produtos químicos têm de ser testados.

Trata-se da mais abrangente e complexa legislação sobre substâncias químicas já introduzida na Europa, sem precedente no mundo, e que traz alterações profundas em relação às normas previamente existentes.

Com esta legislação, a União Européia pretende aumentar a proteção à saúde humana e ao meio ambiente, e ao mesmo tempo promover testes alternativos àqueles nos quais animais são utilizados, respondendo assim às demandas provenientes da sociedade, incluindo-se neste grupo ONGs.

Tais demandas envolvem a minimização da exposição dos seres humanos e do meio ambiente aos produtos químicos considerados perigosos, bem como a eliminação do uso de animais em testes de segurança e de eficácia dos produtos químicos.

Outros objetivos da química verde são reduzir o consumo de energia, melhorar a eficiência do processo de produção e passar a utilizar recursos renováveis. Afinal, a indústria química também depende do petróleo – consome 10% da produção mundial para fazer entre 80% e 90% de seus produtos.

Produtos químicos renováveis ​​ou produtos químicos de base biológica são obtidos a partir de fontes renováveis, como matérias-primas agrícolas, resíduos agrícolas, resíduos orgânicos, biomassa e microrganismos e são usados ​​para produzir outros produtos químicos.

Eles são usados ​​em várias aplicações em diferentes indústrias, como no processamento de alimentos, habitação, têxteis, meio ambiente, transporte, higiene e produtos farmacêuticos. Além disso, a fabricação de tensoativos e lubrificantes, bens de consumo, resinas e plásticos para fins ambientais usa produtos químicos renováveis.

“É melhor prevenir resíduos do que tratar ou limpá-los após serem criados.”

O mercado global de produtos químicos renováveis já atingiu cerca de US$60 bilhões. E a previsão é que, em 2020, alcance US$85,6 bilhões. Álcoois renováveis ​​dominaram o mercado, com cerca de 40,7% das vendas totais, mas deverão cair para 39,1% de participação de mercado até 2020.

Matérias-primas para produção de produtos químicos renováveis, que ocupam o segundo lugar em 40,6%, devem cair para 35,5% até 2020, devido à absorção de matéria-prima alternativa usada no processo de produção. Ácidos orgânicos de base biológica, cetonas e aldeídos representaram a terceira maior participação de mercado, com 8,1%, incluindo alguns produtos químicos conhecidos e usados. A participação de mercado para este segmento deve aumentar para 13,9%.

A química verde se tornou global. A BCC Research estima em seu novo relatório que a indústria química global crescerá para mais de US $ 1,5 trilhão por ano, quando os produtos de base bio e renováveis ​​substituírem os materiais existentes e fornecerem novas fontes de receita para empresas e economias regionais.

A crescente conscientização dos consumidores em relação a produtos químicos renováveis ​​e o aumento das preocupações ambientais estão impulsionando o crescimento no mercado. Além disso, os reguladores nos EUA, Reino Unido e União Europeia formularam regras sobre a fabricação e o descarte de produtos petroquímicos, que ajudaram a impulsionar o consumo de produtos químicos renováveis ​​nos últimos anos, à medida que as empresas buscam conformidade.

Os recursos baseados em combustíveis fósseis são finitos em estoque e enfrentam demanda contínua e crescente. Quase 80% das matérias-primas e fontes de energia disponíveis são consumidas por cerca de 20% da população mundial. A China e a Índia, por exemplo, exibem rápido crescimento econômico, o que está aumentando a demanda por energia e produção de químicos.

“Mas altos custos de processamento e processos de fabricação complexos podem impedir o crescimento futuro de produtos químicos renováveis. Algumas alternativas renováveis ​​para petroquímicos existentes têm preços extremamente altos em comparação com suas contrapartes sintéticas.”, alerta o analista da BCC Research, Nikos Thomopoulos.

O baixo poder de compra, juntamente com a falta de conscientização dos consumidores sobre esses produtos químicos, particularmente nas economias emergentes da Ásia-Pacífico e da África, também pode controlar a penetração de produtos químicos renováveis ​​nessas regiões em um futuro próximo.

A Braver aposta na química verde e acredita em alternativas sustentáveis como ferramentas de inovação e competitividade. Se você atua na indústria química, entre em contato conosco e descubra como nossos especialistas podem transformar seu parque industrial e melhorar a gestão de seus processos por meio da importação e da exportação.

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